Star Wars: Republic Commando kunne ha reddet oss fra Battlefront 2, men fikk aldri sjansen

Star Wars Republic Commando

Star Wars er en av de mest gjenkjennelige franchisene i populærkulturen. Et imperium som strekker seg fra suksessfilmer til leker til bøker, det er hundrevis av historier som foregår i dette universet. En slik fortelling fokuserer på en gruppe eliteklonetropper sendt på farlige oppdrag under klonkrigene. Republic Commando ble utgitt i 2004 og er et mørkt, kompromissløst spill som utfordrer deg i hver eneste sving.

Likevel, til tross for å ha en overveldende antall positive anmeldelser på Steam har spillet helt falmet fra offentlig bevissthet. Hva gikk galt? Og hvordan ble et spill med så mye løfte en skjult perle i Star Wars-bedriften?



Star Wars Republic Commando er i vår liste over de beste Star Wars-spillene på PC , og det er i godt selskap.

For ukjente er Star Wars: Republic Commando en troppsbasert førstepersonsskytespill som setter deg i rollen som Delta Squad-leder, RC-1138, aka 'Boss.' Brutt opp på tre kjernesteder, oppgavens reiseoppgaver deg med å forstyrre produksjonen på Geonosis, undersøke et forlatt romskip og frigjøre Wookies på Kashyyyk. De ytterligere tre klonetropperne handler uavhengig, men kan få direkte ordre om å følge, for eksempel å ta skarpposisjoner, omgruppere, hack hack terminaler og plante eksplosiver. Dette skaper en unik blanding av fartsfylt skyting og taktisk spill som få Star Wars-spill har klart å replikere.

Star Wars Republic Commando



Disse mekanikkene er pakket inn i mørke, modne temaer som tørker overflatefineringen som andre Star Wars-spill viser. Det er ingen åpningsgjennomgang, Jedi er rett og slett en ettertanke, og kjent ikonografi vi forbinder med serien skyves til bakgrunnen.

“Spillet var alltid ment å være et grittere blikk på Star Wars-universet; vi ble inspirert av høydødeligheten av spill som Rogue Spear og andre Rainbow Six-spill, spesielt i deres flerspiller, som lagde lag av spillere mot AI-fiender (eller mot andre spillere, antar jeg), ”forklarer Republic Commandos lederutvikler Brett Douville . 'Vi ønsket å finne en måte å bringe den følelsen av kameratskap og fare i Star Wars, og det å fokusere på den daglige malen til en soldat virket som en god måte å gjøre det på.'

At etos ble reflektert i Republic Commandos vanskelige svangerskap. Da utviklingen gikk inn i den endelige fasen, jobbet teamet under den stadige trusselen om redundans på grunn av intern omstilling som ble tilført etter utnevnelsen av den nye LucasArts-presidenten Jim Ward. Den skrantende divisjonen skulle startes på nytt, og så begynte teamet til Douville å krympe etter hvert som oppgavene ble fullført og roller fjernet.



Star Wars Republic Commando

'Mange av menneskene i det teamet hadde jeg jobbet med gjennom hele LucasArts-karrieren, inkludert EP-en Daron Stinnett, kreativ direktør Tim Longo, og nivådesignere Greg Land, Harley Baldwin og Troy Mashburn, kunstner Patrick Sirk.' Sier Douville. “Men hele teamet var veldig bra på det de gjorde.

“Du jobber med mennesker i årevis, og spesielt som en ledelse føler du mye ansvar og stolthet over måten folk forandrer seg og vokser over den tiden du kjenner dem. Det føltes som om vi skjøt på alle sylindere og hadde et teamsammensetning der neste kamp hadde vært noe enda mer spesielt. Så å se tilbake på den tiden er litt bittersøt fra det synspunktet, men det var virkelig noe å se i hvilken grad teamet trakk seg sammen under ugunstige forhold for å lage et spill som vi alle er enormt stolte av. '

Mens disse påkjenningene var blant de viktigste faktorene for hvorfor Republic Commando aldri mottok en oppfølger, var det alltid den truende skyggen av andre Star Wars-spill. I løpet av samme utgivelsesår kom både Star Wars: Battlefront II og Lego Star Wars: The Video Game. Mens sistnevnte var en helt annen oppfatning av dette universet, stilte Battlefront II noen alvorlige problemer for teamet som laget Republic Commando. Begge spillene fokuserer på soldatene under The Galactic War, men Battlefront II tok spillere til ikoniske steder fra filmene. Dette var et av de viktigste salgsargumentene, da ideen om å gå inn i en soldats sko under slaget ved Hoth var for mange fans uimotståelig. I tillegg hadde Battlefront-serien allerede bygget et navn for seg selv som var i ferd med å bli et av de definerende spillene i dette universet.

Star Wars Republic Commando

Douville og teamet hans var godt klar over problemene som Battlefront II utgjorde for spillet deres: ”Vi visste mest om det, og spesielt da den nye ledelsen kom inn, så de ut til å tro mest på det. Battlefront II fikk den betydelige markedsføringen, mens Republic Commando fikk nesten ingenting i den veinen - det var en overraskende mørk hest slags hit, bygd fra jungeltelegrafen og sterke anmeldelser. Og jeg tror den nye ledelsen også hadde bekymringer for at Republic Commando vil kannibalisere salget fra Battlefront II, spesielt når vi måtte støtte konkurransemodus for flere spillere på grunn av markedskreftene. ”

Multiplayer-komponenten i Republic Commando som Douville beskriver, er ganske enkelt en samling av tradisjonelle konkurransedyktige stifter som Team Deathmatch og Capture the Flag. Det mangler den taktiske spillingen som singleplayeren leverer og klarer ikke å bringe noe nytt til bordet. Alle de unike egenskapene som gjør at dette spillet skiller seg ut, blir vasket bort når slaget er tatt online - Republic Commando handler ikke lenger om å reflektere over krigens redsler og de involverte menneskene.

Det må ikke være noen overraskelse at flerspillerkomponenten var et av hovedproblemene mange anmeldere siterte da Republic Commando ga ut. Tragedien er at spillet ikke burde hatt multiplayer i utgangspunktet - presset med å følge med i det stadig skiftende landskapet i spillindustrien tvang det inn i spillet. Det var en tid da flerspiller varmer opp, og utgivere presset på for det i alle sine titler - en situasjon som fremdeles er i dag. 'Det var sent i den opprinnelige Xbox-syklusen, og forhandlerne kjøpte bare produkter som hadde Xbox Live-støtte,' forklarer Douville. 'Jeg skulle ønske vi enten hadde vært i stand til å kutte den eller finne en måte å få samarbeidet på, men det var like utenfor det vi kunne gjøre med tiden og ressursene vi hadde.'

Star Wars Republic Commando

Alt dette skapte en perfekt storm som hjalp til med å presse Republic Commando inn i mørkets rike. Med lite markedsføring, en tvunget flerspillerkomponent og plagsom utvikling klarte Republic Commando aldri å få et skikkelig fotfeste. Det er synd, siden Douville er trygg på at en oppfølger ville ha blitt produsert hvis alle disse fordømmende elementene ikke passet perfekt sammen. 'Hadde ikke teamet blitt brutt opp av omstillingen, føler jeg meg sikker på at vi ville ha rullet rett inn i hva oppfølgeren ville ha vist seg å være,' sier han. “Teamet kan ha krympet litt i begynnelsen fordi vi ville ha gått i forproduksjon på et spill som hadde vært på en ny generasjon konsollmaskinvare da det ble sendt, men vi hadde bygget mange verktøy og teknologi og et virkelig dyktig team. Det er synd at investeringen ble kastet. '

Det har aldri vært en sann oppfølger til Republic Commando, og fans har bare hørt små rykter om en oppfølging som kommer nedover linjen. Likevel er det fortsatt et glimt av håp om at spillets fremragende enspiller til slutt kan komme til syne. Selv om mye av Star Wars Expanded Universes historier ikke lenger betraktes som kanon, viser det seg at Delta Squad fortsatt er det. De vises kort under en episode av TV-showet Star Wars: The Clone Wars , med tittelen 'Witches of the Mist.' Til tross for alt Douville og teamet hans har gått gjennom, er det fortsatt en liten sjanse for at denne troppen vil komme tilbake i videospillform. Alt vi kan gjøre er å håpe.